「コーチ3人」

GPS第3戦の中国大会には、エース高橋大輔がいよいよ登場します。
高橋大輔は、ソチ五輪に向けて、大きな決断をしました。
ニコライ・モロゾフコーチをアドバイザーとして迎える、簡単な決断ではなかった。
自分自身でも意外な展開だと語る高橋大輔、周囲の心配と期待をよそに、
長光歌子コーチ、本田武史コーチを加えた、「トロイカ体制」は順調な様子です。

2007年、東京で開催された世界選手権で、はじめての表彰台、銀メダルを獲得。
喜ぶ高橋大輔を、当時のコーチ、ニコライ・モロゾフコーチは叱咤。
「もっと自信を持て」。
世界で評価されるコーチにそう言われ、もっと上を目指したいと思うようになった。
トップ選手としてのすべてを、ニコライ・モロゾフコーチから授けられた。
しかし、2008年の春、師弟関係を解消せざるをえなくなる。
その年の10月に大怪我をして、1シーズンを無駄にし、
つらいリハビリを経て、バンクーバー五輪シーズンに復帰した。

 「五輪の時は、ニコライと離れて、ケガもあって、本当にピリピリしていました。
 (もうひとりのコーチ、長光)歌子先生は僕にとって精神的な役割が大きく、
 仕切るタイプじゃないから、急にニコライの代わりにはならない。
 だけど『絶対に外国人のコーチはいらない、
 自分たちだけでやってみせる』って意地になって。
 それがモチベーションになっていましたね」

長光歌子コーチ、本田武史コーチらによって、チームが自然に結成され、
バンクーバー五輪では銅メダル、世界選手権の王者になった。
引退も脳裡にちらついた中で、世界選手権モスクワ大会で現役続行を決意する。
演技中にスケート靴のビスが外れるアクシデントで、消化不良の5位。
思わず、「できるところまでやってみたい」と宣言してしまう。

ゼロからの再スタート、バレエや基礎スケーティングを習い、ジャンプも見直した。
2012年の世界選手権で銀メダルを獲得、成果は出ていた。
そこに、ニコライ・モロゾフコーチから、思いがけないラブコールが届く。

 「正直なところ、僕も変化を求めていたタイミングでした。
 ソチまで3年って思ってたのに、早く結果が出ちゃった、という感じでしたから。
 この波に乗るのもアリかなって思ったんです」

10月初旬のジャパンオープンでは、リンクサイドに3人のコーチが立った。

 「まだ役割が決まらないから、お互いが探り探り。
 歌子先生は存在が大事、
 ジャンプは武史先生、ニコライはプログラムの流れとかを見てくれました」

この新しいチームで、ソチ五輪を目指すことになる。
ソチ五輪の代表になるためにも、メダルを得るためにも、課題は4回転。
本人は、メダルが目標なのでなく、どこまで進化できるか、が楽しみなのだと言う。

 「4回転2本はまだ人間の限界じゃない。
 ソチ五輪には3本という選手も出てくるんじゃないかな。
 しんどいけど面白い。
 時代に取り残されないようにするのに必死ですよ。
 でも、そこで戦うメンタルを維持していければ、
 それは人生にとってのいい経験にもなるって思うんです」
 (「アエラ」2012年10月22日号、朝日新聞出版)

率直に言って、私には、高橋大輔の決断に納得できない部分もあった……。
ただ、二人三脚でやってきた長光歌子コーチは、高橋大輔にとって精神的な支柱で、
ソチ五輪に向けてプッシュしていくには、別のエネルギーが必要なのかも。
……違和感はありつつも、その理屈は理解できます。
とはいえ、高橋大輔がソチ五輪でいい結果を残したときに、
それがすべてニコライ・モロゾフコーチの功績のように言われたりしたら、
それこそ違和感があるだろうな、なんて余計なことを考えたりもしているのです。
いや、だからこそ、賛否両論をはねのけるくらいの、
有無を言わせない結果を出してほしい、と逆に期待しています。

余談1
中国大会に出場する高橋大輔、浅田真央、町田樹が上海入り。
警護がついた物々しさですが、心配されたような混乱は見られず、よかった。
「ボディーガードがいたり、いつもと違うが、
中国のファンから花束を頂いたり、安心した」と浅田真央。
高橋大輔も、「緊張などは全然ない。外に出ていないので分からないが、
大丈夫じゃないかと思う」と冷静。

余談2
先日、衝動買いしたものが……。



すでにクリスマス仕様なのか、こんな陶器のボックスに入っていました。

Tag:フィギュアスケート 

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